All posts by tastymouse

Techno, tremolo’s en bommenwerpers

Componist Huib Emmer over Nachthexen

Natuurlijk is het noteren van muziek nog altijd de kern van wat componisten doen. Maar het is inmiddels veel meer dan dat: ook ‘buitenmuzikale’ aspecten spelen dikwijls een rol. Een goed voorbeeld is het werk van Huib Emmer.
Hij neemt als onderwerp van zijn werken bijvoorbeeld graag historische thema’s. In opdracht van het Orgelpark componeerde hij op die manier Nachthexen;
op zaterdag 27 april is de première. In de compositie staan de belevenissen van een groep vrouwelijke piloten uit de Tweede Wereldoorlog centraal.

page15image6640Nadat hij jaren geleden werd toegelaten op het Koninklijk Conservatorium in Den Haag verbaast hem nog steeds. ‘Jan van Vlijmen zag blijkbaar iets in de miezerige papiertjes die ik meegebracht had – ver- der dan een A4-tje kwam ik nooit, dan waren de ideeën op,’ vertelt componist Huib Emmer. Hij kwam pas laat in aanraking met klas- sieke muziek. Dat hij toelating deed op het conservatorium heeft hij te danken aan een docent op de middelbare school, die zijn leer- lingen Schönberg en Webern liet horen. Dat was nieuw voor Emmer: ‘Ik speelde gitaar in allerlei slechte bandjes en luisterde alleen naar popmuziek, Pink Floyd, Soft Machine, dat soort ingewikkelde dingen. Toen ik op school die andere muziek hoorde, dacht ik “dat wil ik ook”. Eenmaal op het conservatorium heb ik jarenlang nauwelijks pop geluisterd, ik moest me eerst die andere muziek eigen maken.’

Auteur

Didi de Pooter is musicoloog en muziekrecensent. Ook werkt zij voor de Stichting Huismuziek.

Continue reading Techno, tremolo’s en bommenwerpers

Composers Voice Highlights-CV 72

Article by Jacqueline Oskamp for the CD: Composers Voice Highlights – CV 72

Huib Emmer (b. 1951). Music always stands in relation to music; at least, this is an opinion commonly expressed. It implies that music always makes use of, refers to and comments on existing music. No matter how many cases this rule may be applied to, it would not be doing justice to Huib Emmer’s music. Even though he would not deny his knowledge of music history and he once compared his working methodology with a ruminating cow chewing its material beyond recognition, it is from non-musical sources that Emmer derives inspiration.
Film (and preferably the tackier type of B film), architecture (in particular, a run-down industrial site) and literature (bizarre science fiction stories) provide ideas for his pieces. The aesthetics underlying Emmer’s work were once succinctly put into words by Ken Hollings, the English writer Emmer frequently works with. Prompted by a series of black and white photographs Emmer had made of industrial landscapes, he wrote: “These images are exact, rigorous and uncompromising(…). Their precision is an immediate comment on how deterioration and decay expose the meaning of things, leaving what remains disorientating and ruling out vapid explanations.”
In a word: ‘Dissonant.’
Continue reading Composers Voice Highlights-CV 72

Other-worldly listening experience

By Pay-Uun Hiu

Huib Emmer
Modern Compositions
IKZI

Loos Ensemble

Laid-back easy listening is not the first thing that springs to mind when thinking about works by composer and guitarist Huib Emmer.

This CD by LOOS celebrates the 25th anniversary of the ensemble comprising a solid team of musicians with deep-seated convictions producing granite music that is musically aesthetic. Huib Emmer, whose background is rooted in the LOOS ensemble, investigates the dimensions of electronic and acoustic sound, which is highlighted by pianist Gerard Bouwhuis in Camera Obscura and by saxophonist Peter van Bergen in Blue Distance. Both compositions are in a customary relentless style but contain crystalline beauty. When the acoustics are combined with the crackling alien sounds by Huib Emmer it makes for an other-worldly, inimitable listening experience, especially when heard through car speakers while cruising along a motorway at night.